7 Reasons to use Saffron in Vegan dishes – Zafferano

7 Reasons to use Saffron in Vegan dishes – Zafferano

Ciao a tutti!

zafferano 1The wonders of saffron! It is famous in Italy mostly for being used in dishes such as risotto or even sometimes in sweet treats. Not only does it add a wonderful flavor to the rice, but saffron has other qualities one may not know about!

Did you also know it takes about 150,000 flowers to get about one kilogram? That one kilogram after it is dried out yields only about 200 grams of the ground saffron powder! That is why it costs so much!

Here are 7 great reasons to add it to your next risotto! Enjoy!

1.) One of the best spice for antioxidants. Saffron has extremely powerful antioxidants that neutralize the free radicals in our body and helps us stay youthful and healthy! Among them is a-crocin, a carotenoid compound, and other carotenoids, including zea-xanthin, lycopene, a- and b-carotenes. These can protect the human body from oxidant-induced stress, cancers, infections and act as immune modulators.

2.) Effective digestive aid. Believe it or not, many digestive liquors contain saffron. The saffron enters immediately into circulation increasing the secretions of bile and other gastric liquids facilitating better digestion.

zafferano 23.) Saffron is the “good mood” spice! The beautiful dark golden-yellow color of saffron is associated with well-being, happiness and good mood. Cromotherapy (color therapy) uses saffron for its color, specifically in cases associated with stress. It is also effective against depression because the vibrations of the color stimulate the hypothalamus (the base of emotions that regulates the well-being and happiness) to improve good mood.

4.) Organic and natural. In the majority of places where saffron is produced, like Persia (Iran), India and Spain, no fertilizers, pesticides or other harmful chemicals are used. The harvest is also done by hand. The flowers are collected one by one, then broken off, always done by hand, then the inside three “stigma” (stems) or threads are left to dry in an oven.

5.) Looking for love? In Greek mythology, Hermes used saffron as an aphrodisiac to awaken sexual desire. This tradition has been passed down through time. Today the stimulating effects of saffron has been recognized even in scientific communities. It has been demonstrated the adrenal glands stimulate the production of hormones such as adrenaline, ACTH and cortisol. It also helps with blood circulation.

6.) Lots of taste with NO calories! Isn’t it nice to know there is something besides water that is guilt-free? There is no added fat or other undesirable ingredients, either – and that is good to know!

7.) Detoxifies the blood. In Chinese medicine, saffron is used to detoxify the blood and even modern scholars of phytotherapy claim its benefits. It eliminates toxins and lowers the cholesterol and triglicerides that are absorbed from the food we eat. The benefits of saffron are also widely known in India and used in Ayurvedic medicine to improve digestion and prevent intestinal problems.

So isn’t today the day to eat that wonderful traditional saffron risotto?

Mangia Veg!!

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Vegan Festivals in Italy 2015!

Vegan Festivals in Italy 2015!

Ciao a tutti!

Looking for another great year of vegan festivals in Italy?

If you missed some of the earlier vegan fests in Italy this year, no worries. There are still others that will be going on during the summer!

VeganFest 2015 this year is currently being organized. Anticipated dates will be 14/15 September and the location is not yet determined.

**The 2015 Expo Milan is currently underway and will run from May 2015 – October 2015. This is the largest food expo in the world and will have shows, concerts, conferences, cooking demonstrations, workshops and exhibitions. The theme is not strictly veganism, but sustainable living/food sources. Everything from renewable energy to green and vegan/vegetarian living will be there. Their mission statement being: “Feeding the planet, energy for life”. More information can be found in English on their website here.

**Eat Vegan Sagra cruelty free festival will have a vegan festival from 12-14 June, 2015 in Feste Cerello, Viale Po n3 – Lonate Pozzolo (VA) Hosted by ONUS (Italian Animal Rights Group), there will be music, live exhibits, games for kids, theater and cabaret events, presentations discussing veganism, a chance to speak with experts, nutritionists, medical staff and animal rights activists and of course vegan and cruelty free products. You can find the link here or at EatVegan.

**SOAVeg will be holding their first vegan festival dedicated to animal rights in Verona the 3, 4, 5 of July 2015. The festival will officially open 18:30 on the 3rd of July and will finish the night with a concert. There will be vegan clothing, food, vendors, over 20 presenters, gong bath, raw vegan cooking presentation and much more.

**Castle Vegetarian Fest: 24-27 July in Sarzana, Italy (in Liguria) – There will be food, music, art, workshops and vendors along with dances, yoga, meditations, holistic health information and just about everything related to healthy living :) If you are in Italy this is the festival to be at!

Mangia Veg!!

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Intervista con Agriturismo Vegan Il Borgo di Tara

Intervista con Agriturismo Vegan Il Borgo di Tara

Ciao a tutti!! Oggi pubblichiamo l’intervista ai ragazzi di Agriturismo Vegan Il Borgo Di Tara a Borgo Val di Taro, in Emilia-Romagna. Prossimamente pubblicheremo l’intervista tradotta in Inglese! Interview in English coming soon! Stay tuned!

Come avete iniziato questo progetto?
Come molti “cittadini” abbiamo pensato ad un cambio di vita e come vegan ad un progetto che ci
consentisse di vivere senza contrastare con le nostre idee ed ideali.

Che lavoro avete fatto prima?
Stefania ha avuto per diversi anni una erboristeria (vegan) a Milano, Luca era ed è (ahilui!) impegnato
in una società di Informatica, sempre a Milano.

Dove avete preso l’idea originale di un agriturismo Vegan?
Dal tentativo di conciliare un stile di vita meno frenetico di quello cittadino, un lavoro che ci
consentisse di mantenerci senza andare contro il nostro stile di vita e, meglio ancora, ci desse la
possibilità di diffondere gli ideali in cui crediamo.

Avevate già esperienza nel settore?
Assolutamente no! Siamo “absolute beginners”.

Ci sono tanti agriturismi Vegan in Italia o è una cosa nuova?
Quando abbiamo cominciato il progetto nel 2004, non c’era nessuno, solo qualche agriturismo
vegetariano. Ora ci sono diversi B&B (solo pernottamento e colazione) vegan, alcuni agriturismi
vegetariani che offrono anche la scelta vegan e agriturismi vegan con sola ristorazione. A nostra
conoscenza, in Italia ci sono solo altri 2 o 3 agriturismi completamente vegan sia come ospitalità che
ristorazione.

Eravate tutti e 2 vegani prima di iniziare o lo siete diventati dopo?
Sì, siamo vegan dall’inizio del 2003.

Avete idea di espandere la vostra attività in altri campi?
Nella nostra idea iniziale oltre all’ospitalità in senso stretto ci sono una parte culturale (corsi di cucina, di fitoterapia, di orto sinergico, ….) e la vendita dei prodotti della natura, spontanei o coltivati, ed a volte trasformati. Questo è il progetto complessivo, oltre il quale per ora non pensiamo di
andare.

Da dove venite?
Da Milano, entrambi.


Stagione migliore per visitare Il Borgo Di Tara?

In realtà tutte, dipende da quel che si cerca.
Sicuramente l’estate, con le sue lunghe giornate ed il clima caldo, consente di passeggiare per boschi o
di stare al sole al meglio.
L’autunno è speciale per chi ama i colori della natura e i funghi porcini, di cui la Val Taro è patria.
L’inverno è per chi vuole pace assoluta, soprattutto nelle giornate di neve, in cui il silenzio regna
sovrano e il sottofondo è il crepitio della legna nel camino o nella cucina economica.
In primavera è speciale vedere ogni giorno un fiore appena sbocciato, la natura che si risveglia, le
gemme sugli alberi, i primi tepori, tutte le cose che in città non si notano più.
E poi, ogni stagione è buona per venire a provare la cucina “di stagione”

Organizzate anche workshops e laboratori o corsi di cucina Vegan?
Non l’abbiamo ancora fatto, ma non solo abbiamo in mente di farlo ma abbiamo anche pensato a come:
poche persone e corsi “esperienziali”, cioè tutti a preparar piatti ed a gustarli appena fatti, per poter
imparare “sul campo”, scambiare le esperienze e non limitarsi a guardare lo “chef” di turno

Fate voi da mangiare od avete un cuoco esterno?
Assolutamente noi, è un modo di prenderci cura degli ospiti e di far provare a tutti che per cucinare
vegan e bene non serve essere un cuoco “stellato-michelin” e poi … ci piace stare in cucina!

Venite da famiglie vegane/vegetariane?
Decisamente no, ad oggi nessuno dei nostri parenti è veg*

Fate altri lavori o avete mollato tutto per dedicarvi all’agriturismo?
Stefania si dedica full-time al progetto e vive a Tara da alcuni anni, Luca si dedica part-time al
progetto, perchè lavora a Milano alcuni giorni la settimana, ma lo sostiene full-time!

Che cosa fate per divertirvi quando non lavorate?
Lo lasciamo alla vostra immaginazione :-)
Scherzi a parte, a Luca piace leggere di agricoltura, animalismo, macrobiotica e passa molto tempo
incantato davanti al fuoco. Stefania si dedica agli animali, le piace ballare e pratica TaiChi. Legge un
po’ di tutto, dall’esoterismo ai romanzi. I film sono un’altra sua passione.

Un posto vegano che consigliereste in Italia od all’estero?
All’estero non abbiamo avuto contatti diretti con posti vegan, in Italia ci fa piacere consigliare “Gusto Arsizio”, nato come gastronomia vegan e ora ristorante, in provincia di Varese a Busto Arsizio.

State pensando di prendere piu animali?
Come vegan/antispecisti non siamo favorevoli agli animali da compagnia, per cui i nostri compagni
non-umani arrivano tutti da “salvataggi” da morte o da prospettiva di vita simile a prigionia.
Premesso questo, e nei limiti delle nostre possibilità, siamo naturalmente felici di migliorare la qualità
di vita di quanti più amici possibile. Ad esempio, ospitiamo e accudiamo due cavalli che vivono liberi
nei terreni qua intorno. Abbiamo anche imparato che non tutti gli animali sono adatti al nostro contesto,
per cui ci è capitato di declinare richieste di “adozione”.

Quali sono i nomi dei vostri amici a quattro zampe?
Gagà è un gatto (piuttosto “nervoso”) ed è con noi dal 2007,
Mister Cane è stato dimenticato qua vicino da un cacciatore ed è con noi dal 2012,
Inti è un cavallo sardo ex-campione di salto ed è con noi dal 2012,
Ismail è una cavalla araba ex-fattrice ed è con noi dal 2012,
Matteone è il vecchiotto di famiglia, è con noi da fine 2013, da quando Stefania l’ha tirato fuori, dopo
molto tempo, dalla cantina in cui viveva.
Menzione partricolare per Spino: era il nostro amico “decano”, con noi dal 2003, una delle ragioni per
cui esiste “Tara”…purtroppo ci ha lasciato da pochi giorni, ciao Spino.

Qualcosa da aggiungere?
Go Veg!

Vuoi saperne di piu? Visita Agriturismovegan.it

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Vegan cheeses in Italy

Vegan cheeses in Italy

Ciao a tutti!

Vegan cheese can be a great addition to pizzas, sauces, pasta toppings, sandwiches, crepes and more! Most is made of rice protein and has the same texture as the real (un-friendly) cheese. In Italy, it can still be difficult to find the faux-cheese. Online websites carry it and it can be shipped pretty easily, however sometimes it is still easier to simply go to the grocery store and get it there.

So what kind of product do we need to look for? And how do we know it’s vegan?

First off, cheese in Italian is formaggio. Different styles can be:

  • cremoso – creamy
  • spalmabile – spreadable
  • grattuggiato – grated
  • solido/a fette – solid/sliced

You want to look for the vegan label on the package, although it may not always be there. This one is vegan,and it is stated vegan on the package. This one was found online and is imported from Germany.

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The ingredients are:

Ingredienti: acqua, olio di cocco non idrogenato (23%), fecola di patate, stabilizzante: amido modificato, sale , sale di fusione: polifosfato di sodio, aromi vegan, conservante: acido sorbico, colorante: beta-carotene, che separa l’agente: fecola di patate

Ingredients: water, coconut oil (23%), potato flakes, stablilizers: starch modifier, salt, sodium polyphosphate, natural (vegan) flavors, preservatives: ascorbic acid, coloring: beta-carotene and separating agent: potato flakes

Others are imported from England.

Italy, however, is known for homemade and traditional foods. And with veganism on the rise, homemade vegan cheese can also be found. There is one place called Vegan Mattapoisett di Luciente (Luciente is the name being used) in Cormano, near Milano. The cheese, named non-formaggio (non-cheese) is made by hand and can be shipped all over Italy. Cheeses include:

  • Maple smoked cheddar
  • Spreadable blue cheese
  • Smoked spicy cheese
  • Thyme and rosemary flavored cheese
  • Macrobiotic made from algae/nori
  • Black pepper cheese
  • Rose cheese
  • Beer cheese
  • And much much more!

i_nonformaggi_di_luciente

You can also find them at the farmers market, the third Sunday of every month in Milano at the following address, just make sure to double check on the internet:

Torchiera Cascina Senz’acqua in Piazza
Cimitero Maggiore

And the first Sunday of every month:

Cox 18 in via Conchetta, Milano

Most likely, this is the first homemade, traditional vegan cheese that will spark many others to follow.

Mangia Veg!!

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Largest Vegan supermarket – Rome, Italy

Largest Vegan supermarket – Rome, Italy

Ciao a tutti!

Good news for you vegans in and around Rome! It is now official that as of July 2014 iVegan, which was originally just an online vegan store, has now a brick and mortar location.

During their inauguration in July they gave away free vegan croissants and drinks for anyone, vegan or non-vegan that came in to check out the store. The coffee shop next door even started serving vegan cappuccinos!

Some of the products that can be found there include:

  • vegan cheese
  • seitan
  • tofu
  • tempeh
  • vegan fish
  • products made from wheat gluten
  • foods made from hemp seeds
  • vegan milks
  • and more!

Products come from local vegan food companies and also larger companies, but attention is always on quality.

The iVegan store can be found at via Angelo Emo 125, Rome, Italy.

Since 2008 the iVegan association has been spreading the word throughout Italy about the social and econmical advantages of a Vegan lifestyle. They promote animal rights and plant-based living in all of Italy.

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Mangia Veg!!

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Cookies with meat?

Cookies with meat?

Ciao a tutti!

I sometimes get frustrated from people who consistently ask me why I continue to check what is in my food. Not that I am really bothered, because I am happy to explain what it means to eat a plant-based diet; but it’s the faces they sometimes make when I check and inspect my food, that according to them could NEVER contain meat or animal products.

Humph. I beg to differ. EVERYTHING could possibly contain animal products. And even normally innocent items, like cookies, CAN and DO contain meat. Actual pieces of chopped up animals.

In southern Italy, these cookies are quite famous and if you are vegan, definitely ones to stay far, far away from.

The are called ‘Mpanatigghi in Sicilian dialect or sometimes called dolce di carne or impanatigghi and they are breaded cookies in a half-moon shape filled with a mix of almonds, walnuts, chocolate, sugar, cinnamon, cloves and….you guessed it…minced cow meat. Wow, what a way to ruin a cookie!

gli impanatigghi di modica

These cookies are a traditional, ancient recipe found in Modica, Sicily in the province of Ragusa; in fact, it is one of the many reasons why Modica is famous. If you find them anywhere else in Italy it is because they have most likely been imported from Modica.

Fortunately someone must have caught on that not everyone wants meat filled cookies, so there are some versions around that are made with eggplant. Of course, you still have to check to see if they used milk, butter, eggs or lard in the cookie dough (and yes, the traditional recipes calls for eggs and lard).

If going into a pasticceria to buy, you can just ask if they have the cookies senza carne. Or just skip those cookies altogether and pick something else.

Sicilia_Mpanatigghi

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